暴雪的尊严与《泰坦》的剑

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  运气是实力的一部分,有时候甚至大过于实力。朱骏曾靠抱暴雪大腿成为了中国游戏业屌丝逆袭的榜样,他告诉我们,腿毛过轻没关系,只要能找到粗的大腿,并且紧紧的依附着,腿毛也能长成参天大树。但如今,曾经被朱骏视为大腿中的大腿暴雪已不再有昔日霸气无双的气势。在WOW用户不断下滑,暗黑3饱受诟病之后,暴雪这块金字招牌已然褪色了许多。

  十年磨一剑曾是暴雪专用名词,这是一种荣耀也是一种压力。但暴雪总有化腐朽为神奇之能,将莫大的压力变为无限的动力从而制作出一款款的精品。暗黑3从2001年研发到2012年发布,用十一年将铁杵磨成锋利的针,而星际2也历经七年才破茧而出。暴雪似乎总是不紧不慢的做着自己的事,像一个老铁匠只对手中未成形的作品感兴趣,不关心外界日新月异的变化。但就是这样的专注让他们成为世界顶级,登上神坛。他们是唯一能将游戏制作成艺术品的公司。

  这十年,游戏圈最闪耀的游戏莫过于《魔兽世界》,或许暴雪自己也没想到能将一款游戏做到如此成功。但每年十亿美元的收入以及拥有世界最大规模的游戏用户让暴雪明白自己创造了一个多么伟大的奇迹。最主要的是,《魔兽世界》一度被誉为不老的常青藤,在淘汰率极快的游戏圈中表现异常的稳定。

  只是,美人也会有迟暮之年,英雄也有气短之时,今年的第一季度,《魔兽世界》全球用户下降了130W。到了如今,《魔兽世界》的用户量仍在不断的下降,虽然对于曾高达千万用户的它来说,七位数的下降并不会很快的伤及根本,但《魔兽世界》衰弱的趋势已经彰显无遗。

  暴雪出的游戏并不算多,但款款赚钱是不争的事实。《魔兽世界》每年十亿的数字让曾经的暴雪可以翘着脚丫吃喝玩乐,可面对如今的的颓势,暴雪急需找到应对措施。去年,《魔兽世界》资料片熊猫人之谜一度让这款老爷车游戏重焕青春,

  可惜这股势头没有持续多久,中国玩家在新鲜劲过后,很快的纠结于日复一日的日常之中,魔兽世界变为了日常世界。不久前,有传闻《魔兽世界》未来将会免费运营,联想到用户流失的数据,《魔兽世界》的未来更加引起了诸多猜测,但有一点可以肯定的是,免费运营不会是空穴来风之言。

  十亿美元的美好不会在长久下去,面对下坡路的《魔兽世界》暴雪有必要找到它的替代品。

  去年,《暗黑3》被认为是暴雪的巅峰之作。从前作的经典程度来看,《暗黑3》有理由被一致的看好,数据也证明了这款游戏有多么热卖。从WOW开始,暴雪已经不满足于做一个单机游戏的厂商,后来在战网系统逐渐完善之后,暴雪更有针对性的对游戏模式进行了改造,以便于让玩家沉醉于单机游戏的同时又能通过社交元素等体验到更多的游戏乐趣。而且,《暗黑3》可以通过其网络游戏元素让玩家进行多次付费,《暗黑3》是被当做单机与网游的合体来推出的。但即便算盘打的叮当响,《暗黑3》还是没能达到暴雪的预期,在热卖的风光过后,因为服务器不给力,以及层出不穷的BUG,还有无理由的封号,《暗黑3》招来了几乎可将之淹没的口水浪潮。

  《暗黑3》终究不能成为暴雪长时间赚钱的一个工具,作为一款十年磨砺打造而成的游戏,它在推出后也没能得到玩家的认可。老实说,这并不像暴雪精心雕琢而成的著作,更像是前作翻新加强的产品。

  当然,暴雪绝对不会如国内某些公司将一款产品当做命脉,在《魔兽世界》仍旧火热,《暗黑3》保持神秘之时。他已经着手研发新的大作,也就是近期颇受关注的《泰坦》。

  泰坦是希腊神话中的神,在《魔兽世界》等游戏的世界观中也出现过泰坦,可见暴雪对泰坦的钟爱。2007年,暴雪论坛上就有流传着“暴雪正在研发一款绝密的下一代大型多人在线游戏”的消息,而据证实,这款游戏就叫做《泰坦》。

  07年的传言很快的消失,暴雪没有对这款游戏做更多的说明,或许在其他游戏的光环之下,《泰坦》是否存在并不是那么重要。直到2010年,11月,一份绝密的暴雪项目计划表在未经公司允许的情况下被发布。该计划表明存在一个叫做“泰坦”的项目,发布日期为2013年第四季度。更为让人关注的是,暴雪中国总经理在这次泄密事件后辞职或者被解雇,而之后暴雪联合创始人Frank Pearce证实了《泰坦》项目存在的事实。

  如暴雪其他游戏一样,《泰坦》自那之后得到了外界的广泛关注。作为一款如WOW一样标准的MMO游戏,《泰坦》被认为是暴雪继WOW统治时代后的接班人。据悉,《泰坦》项目组的人员超过了100人,大概在外界目光都放在胖乎乎的熊猫人身上时,暴雪已经准备着将《泰坦》推向前台。

  当然,暴雪有着自己独特的行为准则,那就是从不遵守时间。依照其余游戏反复跳票的结果看,《泰坦》绝不会很快的出现在玩家面前,至少这一两年不太可能,也有消息称《泰坦》将会在2016年发布,因为那时候的《魔兽世界》或许会正式退居二线,《泰坦》真好能接过接力棒。

  尽管《泰坦》神秘的面纱一点都没揭露,但许多业内人士已经笃定这款游戏将会是下一个吸金机器。

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