兵马未动,粮草先行——游戏厂商开始青睐云计算

  如今的网络游戏市场风生水起,呈现出一片蓬勃发展的势头。2013年第一季度中国网络游戏市场就达到185.9亿元,同比增长21.7%,这让大量的开发者对游戏行业趋之若鹜。

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  广阔的“钱景”也让游戏行业的厮杀更为激烈,而这一红海市场中的游戏厂商在蓬勃发展的过程中,为提升竞争力,自然催生出更多的需求,如更低成本的运维资源、稳定可靠且可拓展的服务器等基础设施。可以说,老式的IDC托管服务已经无法满足他们。而云计算因其大规模低成本、高稳定、弹性扩容等优势恰好满足了游戏厂商们的这一需求。以亚马逊、阿里云为代表的云计算厂商已经开始为游戏运营商提供稳定、高速的运维托管环境,降低游戏行业的投入成本。
 
  行业发展加速,巧用云计算灵活转身
 
  2013年中国网络游戏整体市场规模预计达到820.6亿元,同比增长率保持在24%。其中端游仍然优势明显,占比69.9%,但页游手游增长很快,预计将进入高速成长期。
 
  不过,游戏行业高速的增长也面临着诸多瓶颈。游戏具有更新速度快、开发成本高、风险性大等特点。据业内深资人士介绍,一款网游从开发、测试到最后推向市场,硬件投入需要从500万到3000万不等,如果对网络架构没有充分的考虑,那么在之后的内测、公测和举行大型活动时,游戏的运行将面临一定的风险。对于开发者来说,在初期无法预估玩家数量和增长速度的前提下,如何让游戏弹性支持更多用户的同时在线,正确评估网络硬件设施的投入度,是极为关键的问题。
 
  基于以上游戏对IT基础设施的需求,最近比较火的游戏大掌门、逆转三国、大海航家、海岛帝国等都开始部署在云上。云计算高可用、低成本、弹性扩容等特点,让游戏厂商有了稳定的服务支撑,也让业务获得了长效快速的增长。
 
  以大掌门这款游戏为例,其将游戏跑在阿里云的云平台之上,也就规避了在游戏运营前期购买大批的物理服务器以应对后期玩家增长的不确定性。游戏需要几个区,就先在阿里云上开几台服务器。玩家爆发增长时,仅需提前几分种即可开通新的服务器,用户可以直接使用自定义镜像功能复制任意个新区就好。手游行业刚刚兴起,在大量创业型团队涌现之时,他们正需要一种低成本、快速布署、弹性扩容的IT服务,来减少创业初期的成本压力,并能够紧跟业务高速发展的脚步,可以说,云计算来的正当时。
 
  “国外亚马逊,国内阿里云”或成行业标配
 
  国内游戏行业正处于云计算所带来变革的初级阶段,而在国外,游戏开发者使用云计算服务实现业务的快速增长已非常普遍,做游戏开发就用云计算几乎成了游戏厂商的不二选择。
 
  最典型的案例便是世界著名的社交游戏公司Zynga。起初,Zynga并不是第一家推出农场类游戏的公司,在其推出FarmVille之前,FarmTown便已经问世。但FarmTown在用户数突破1000万之后,因为无法快速升级IT基础设备,遭遇了游戏速度下降、用户访问困难等问题。而通过收购MyMiniLife,Zynga推出了农场类游戏FarmVille,这款游戏的用户数量能够超越FarmTown,达到8千多万,部分要归功于Zynga使用了亚马逊云计算服务,其弹性扩展、快速升级的特性保证了游戏用户数量的增多并不会导致游戏速度的降低,从而影响到游戏玩家的体验。
 
  曾登上AppStore北美畅销榜首位的游戏《银河帝国》也是亚马逊云计算的受益者,创造了国人开发应用的最好成绩。
 
  “2011年开始进驻国内游戏市场,急切需要一家稳定、靠谱、性价比高的云服务器商,并且希望能够支撑我们整个亚洲市场。”尼毕鲁负责人介绍说,“后来就选择了阿里云,如今《海岛帝国》、《银河帝国》、《王者帝国》等多款游戏都运营在阿里云的服务器上,支撑万人同时在线。为整个游戏提供了稳定、高效的基础系统资源,并且还节约了大量的人力运维成本。客服响应速度很快,遇到云服务器上的异常情况,都能够尽快做出回应,并且给出解决方案。安全、稳定、快速响应,让我们选择了阿里云。“
 
  总结以上案例不难发现云计算支撑游戏厂商的几大共通的秘诀:1.云计算配套完善,能快速进行运维部署;2.初期资金紧张,极大节约成本;3.用户突发增长可以弹性扩容,灵活应对;4.成熟的云计算服务体系,7*24小时全程支持。
 
  尼毕鲁科技不管在国外还是国内都分别选择了最优质的云服务商,而作为国内最早从事苹果iOS开发的团队之一,他们对于云服务的选择也成为众多游戏厂商的风向标。据了解,尼毕鲁将于10月24-26日参加国内探讨云计算创新的阿里云开发者大会(awdc.aliyun.com),游戏开发者们可以去现场跟他们探讨如何用好云计算。
 
  所谓“万事俱备,只欠东风“,游戏行业的激烈厮杀让游戏厂商们不敢有丝毫懈怠,纷纷需求坚实可靠的后盾,而云计算已开始成为各游戏厂商逐鹿游戏行业的”东风“。

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