魔兽世界的成功不是靠运气 暴雪人的勤奋与智慧

  引言:别再把《魔兽世界》看成是一个特例,十年后我们仍然可以从它的成功中受教良多。

  在向它的第十个年头悄然而快速地迈进的时候,《魔兽世界》已经成为迄今为止商业化最成功、累计收入最高的游戏,没有之一。尽管它拥有的用户数已经从巅峰时期的近1200W下降,但这个游戏在去年第三季度仍然有近800W人乐意每个月为它投入开销——对于什么是游戏发展过程中的强心针,在《熊猫人之谜》资料片发行时排队等待购买的人们揭示出了一个明确的答案。

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  然而,经过这么多年眼望《魔兽世界》成功的风潮席卷,游戏行业大环境内部仍然不能就这个游戏究竟怎样去定义、或者它的成功实际上意味着什么取得一致的意见。当有人预测WoW的用户数字第一次飙升的时候,它并没有预示着订阅数的胜利。复制或者重现它的企图都失败并终结了,其中运气最好的情况也是公司声誉受到重创并不得不将游戏过渡到免费游戏模式;而最惨的则彻底的在商业失败的风暴中烟消云散。现在有一种新倾向是边缘化WoW——一个独特的产品有它独特的受众,它具有能获得如此的成功与具有如此魅力的秘密是有趣而迷人的,但却对行业整体来说无关痛痒。

  过去的数年里,不知道有多少表述以这样的语句开始“如果我们忽略《魔兽世界》……”或者“除了《魔兽世界》之外……”,又或者带以稍微不忿的语气“……当然,《魔兽世界》不算在内!”当然,游戏的商业上的成功是一个例外,但令人感到奇怪的是,分明是在一个耀眼的充满生机的行业环境中,却没有谁愿意去进行深入分析和理解游戏的运作——既包括商业方面的、也包括创意方面的——WoW是经常以一个黑盒的形象来被呈现的,外界试图知悉它的行为对它不构成影响、它也对来自外界的模仿和追逐无动于衷。

  (注:数据驱动测试,即黑盒测试[Testing] ,又称为功能测试,是把测试对象看作一个黑盒子。利用黑盒测试法进行动态测试时,需要测试软件产品的功能,不需测试软件产品的内部结构和处理过程。数据驱动测试注重于测试软件的功能性需求,也即数据驱动测试使软件工程师派生出执行程序所有功能需求的输入条件。数据驱动测试并不是白盒测试的替代品,而是用于辅助白盒测试发现其他类型的错误。)

  “沉迷于去近乎100%地否认暴雪所着眼的、在辛勤工作以及卓越地学习和自我改善的追求深深地使他们在歧途上渐行渐远”

  如果说要找出一个让他们如此盲视的原因,我会说这是因为WoW的空前成功与游戏行业内相当多的人的固有意识观念大相径庭。如果你把WoW看作一个产品并据此来建立一个模板的话,鉴于暴雪在过去的十年中对它所采取的管理方式,它根本不该是一个商业成功的案例。换句话说,WoW表明了人们可以有两个选择——你可以把如此轻易就远远超出传统商业游戏的开发和出版经验范畴的它当作一个匪夷所思但毫无意义的个例来对待;或者你可以重新考虑下你的世界观然后接受你犯了一些非常严重的错误。

  和很多——事实上是大多数——领域一样,我们并不善于去打破一些看似神圣不可侵犯的规则。WoW的成功藐视了传统观念,这意味着如果用最诚实和直接的话来说,那些所谓的固有意识和传统经验是错误的而且必须被重新评估的——但是无奈的耸耸肩、给这个游戏打上个例的标签,空口说白话地提着暴雪的“独特”才能看上去要远容易于承认错误和盲视。在某种意义上,我认为这是对暴雪莫大的中伤;它假装暴雪取得的成就归功于某种魔法尘遍洒在艾泽拉斯,将游戏的成功彻底地归因于那些创作者惊为天人的灵感火花。没有人能否定天才的奇思妙想;但1%的灵感、99%的汗水的规则如今仍然通行适用,沉迷于去近乎100%地否认暴雪所着眼的、在辛勤工作以及卓越地学习和自我改善的追求深深地使这些自欺欺人的行业从业者在歧途上渐行渐远。

  让我们具体地来梳理和讨论一下。WoW正在做的那些超出了如此多的游戏行业从业者的信仰?也许最显著相关的例子就是,在横空出世八年后,《魔兽世界》所作出的变化依然是令人难以置信地着眼于基础(一项机制如果没有运行不良或是出错,那么将不会修复和更改它),此外还继续致力于使游戏更亲民更易于上手,以使游戏更能吸引较为休闲的普通玩家。

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  在这些事情中,首当其冲的就是非常有趣而罕见的关于数据驱动的设计概念的解释。暴雪很可能有比这个星球上任何其他开发人员(可能但不确定,Zynga除外)都掌握更多能够告诉他们事实上玩家在游戏里都做了什么的数据。作为开发者已经在重视和使用那些蕴含数据驱动的设计理念的创意,我所听过的一个综合类的想法是一个有关逐步进行持续不断的改进的——怀着使用“最佳”的方式去做事情的理念,然后使用来自玩家的数据反馈去逐渐磨练和修缮游戏,使它一点点的接近理想状态。

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