2013年魔兽世界在线商城收入达2.13亿美元

  动视暴雪旗下子公司暴雪娱乐目前已经开始了《魔兽世界》6.0资料片《德莱诺之王》的开发与测试工作,而暴雪总裁麦克·莫汉则表示后续的7.0资料片也已进入了策划筹备阶段。暴雪决心确保其在网络游戏领域继续占据王者地位。这家规模巨大的老牌游戏开发与发行企业在过去的20年中贡献了多款家喻户晓的精品大作,凭借自身的孜孜以求及锐意进取,获得了“暴雪出品,必属精品”的无上赞誉。然而谈到收入,暴雪迄今为止还没有一款游戏能像《魔兽世界》那样,为公司带来可观而又稳定的财政来源。尽管近年来用户总数较之巅峰时期的2010年有所减少,但《魔兽世界》目前仍以780万的活跃用户数领先所有的MMORPG类型游戏,并且依然是暴雪最大的财政支柱。

  财报显示,2012年全年,《魔兽世界》为暴雪贡献了超过61%的利润,尽管2011和2010年这一比例分别为90%和91%,但考虑到2012年暴雪发布了备受期待的《暗黑破坏神III》并取得了史无前例的销售业绩,《魔兽世界》在这一年度的表现依然是可圈可点的,至少从收入层面仍然力压暴雪其他产品。而在2013年度第三季度,《魔兽世界》一个包含了弹性模式与新团队副本两大内容的补丁(指5.4决战奥格瑞玛补丁,编辑注)上线所带来的收入,几乎等于《暗黑III》新资料片《夺魂之镰》的预售额。

  随后在去年第四季度,《魔兽世界》还迎来了久违的用户数提升——全球玩家总数由760万增加到了780万。鉴于暴雪将在今年下半年发布全新《德拉诺之王》资料片以及玩家们对这部资料片的超高期望值,我们可以认为,《魔兽世界》将在2014年再度迎来爆发式的用户增长。

  在这种情况之下,暴雪的开发策略也进行了相应调整。由于目前没有可以取代《魔兽世界》的划时代产品,暴雪显然加强了这棵不老摇钱树的开发力度。大批几年前被抽调前往全新次世代网游“泰坦”项目组的原《魔兽世界》核心成员被重新充实到了6.0资料片的开发团队中,并扮演重要角色,其中就包括闻名遐迩的前圣骑士设计师与曾经的首席任务设计师弗洛尔——他现在已经接替暴雪副总裁克里斯·梅森担任《魔兽世界》开发团队的创意总监,这是权力极大的位置,在游戏的诸多方面拥有发言权与决策权。

  在一款即将迎来10岁生日的老游戏上继续加大投入,暴雪自然有他们的道理。继续挖掘《魔兽世界》的增长潜力是当前最明智也是最低风险的选择,没有之一。经过30年的不懈努力,暴雪已经将“魔兽”(Warcraft)作为一种潮流传播到了世界各地,进而将其打造成了一枚闪闪发光文化符号,不仅在美国与欧洲,在中东、在俄国、在亚洲与南美,我们随处可见“魔兽”的忠实粉丝,魔兽的故事与世界观深深影响了全世界两代甚至三代人的成长。放弃,或者令这块金字招牌因停滞不前而黯然失色对于暴雪而言,都是无法估量的损失,没有人希望30年的传承与努力付之东流,且不谈暴雪自己,数以千万计的魔兽玩家也不会答应。某种程度上讲,“魔兽”已经成了暴雪的一个代名词,是暴雪最宝贵的无形资产。

  因此,暴雪在去年推出了以《魔兽世界》九大职业为背景主题的另一款卡牌类游戏《炉石传说》,并在短期内便意想不到地大获成功,半年时间已拥有超过1000万的全球玩家总数,直逼巅峰时期的《魔兽世界》。业内已有权威机构分析预测,《炉石传说》在2014年或将为暴雪贡献超过1.5亿美元的利润,对于一个只有15人编制的团队而言,这样的业绩足以令人惊叹,也在一个侧面证明了“魔兽”主题依然具有旺盛的生命力与无可匹敌的号召力。

  另一方面,为了应对Riot公司的《英雄联盟》等新锐游戏强势崛起带来的挑战,暴雪娱乐从去年起也开始了微交易方面的尝试。他们首先在《魔兽世界》中添加了出售不影响游戏平衡性的宠物、坐骑与人物美化装备等商品的内置商城,随后又令《炉石传说》中的卡牌可以使用实物货币进行购买,而在尚在内测当中的《风暴英雄》里,暴雪也将扩车这一方针,继续推出无实际能力提升的坐骑与皮肤,为玩家提供更好的附加服务体验。据统计,2013年全年,暴雪通过《魔兽世界》战网商城共获得2.13亿美元的收入,当然,这其中也包括了玩家所购买的游戏时间,但暴雪已经由此将其定为了未来重要的发展策略,目前他们已经在招聘有经验的业内人士组建专门的“微交易战略”部,继续拓展在这方面的潜在利润。

  坐拥《魔兽世界》、《暗黑破坏神III》与《星际争霸II》等知名游戏的暴雪在游戏产业的地位无人可及。多年来,暴雪顶住了来自来对手EA、NCSoft等实力强大的竞争者的轮番挑战,并且在可预见的未来,拥有来自财力雄厚的母公司动视暴雪的鼎力支持及其在全球玩家当中良好口碑与信赖,我们相信暴雪将继续巩固已有的竞争优势,生产出更多更好的顶级游戏娱乐内容,正如他们十年来在《魔兽世界》及其诸多后续资料片中已经做到的那样。

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