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从世界冠军到电竞旗帜 天王SKY的十年蜕变

  2005年的狮城新加坡,年仅20岁的War3项目选手李晓峰捧起了象征电子竞技界最高荣耀的WCG世界冠军奖杯,他因此成为了首个拿到WCG金牌的中国选手。彼时的我在大学宿舍里通过网络直播见证了传奇的诞生,也正是从那个时候起,我深深记住了SKY这个ID。

从世界冠军到电竞旗帜 天王SKY的十年蜕变

  时光荏苒,转瞬十年,彼时的追梦少年即将步入而立之年,曾经叱咤赛场所向披靡的"天王"早已进入了半退休的状态,而整个电子竞技产业在这期间也发生了翻天覆地的变化。

  2015年的羊城广州,广州游戏博览会·WCA嘉年华隆重启动,作为与会嘉宾的SKY和作为前线记者的我再次产生了交集,而这一次,笔者不再是通过电脑屏幕去感受这位电竞旗帜的风采,而是有幸获得了与其面对面交流的机会。

从世界冠军到电竞旗帜 天王SKY的十年蜕变

如今的SKY

  相较于10年前的稚嫩生涩,如今的SKY多了几分成熟和稳重。尽管War3项目已过鼎盛期,War3赛事愈加稀少,但SKY始终没有正式宣布退役。对于职业选手的身份,他始终保留着深深的眷恋。

  WCA是为数不多的仍然设置War3项目的综合性电竞赛事,尽管SKY并没有报名参加上一届的比赛,但对于今年的赛事,他仍抱有期待:"如果各方面条件都允许的话,我有可能会参加本届的WCA。"

  然而像SKY这样,打职业一打就是十多年的例子在整个电竞圈中却极为罕见。通常情况下,一名电竞选手的职业生涯仅为4~6年。

  电子竞技作为一项新兴体育项目,经常被拿来和传统体育项目进行比较。伴随着近几年电子竞技的持续升温,甚至有声音认为电竞在未来有可能成为仅次于足球和篮球的第三大体育项目。但是,一个不容忽视的事实是,电子竞技并不是像足球篮球一样的单一项目,而是包含各种细分项目的统筹称谓。从这一点来看,电子竞技更像是田径。以SKY为例,他的整个职业生涯都是依托于War3这款竞技类游戏,一旦War3的生命周期走到尽头,SKY的职业生涯也将随之完结。正所谓术业有专攻,让一名百米运动员半途转型标枪,几乎是不可能的。而在电竞圈,我们也几乎看不到身兼多个项目的职业选手(从SC到SC2的转型在某种程度上属于特例,这更像是身兼200米和400米两个项目的短跑运动员)。这样也就解释了为什么大部分电竞选手的职业生涯如此短暂,即使辉煌如War3,也终究抵不过岁月的摧残。更何况如今的游戏日新月异,玩家诉求每时每刻都在变化,精品游戏的生命周期越来越短,而正是游戏本身的生命周期决定了电竞选手的职业寿命。对于这个观点,纵横电竞界十余载的SKY深以为然。

从世界冠军到电竞旗帜 天王SKY的十年蜕变

War3的生命周期决定着SKY的职业生涯

  一个随之而来的问题是,电竞选手的职业生涯应该如何延长?

在回答这个问题之前,SKY首先剖析了电竞项目的发展趋势。近几年,以炉石传说为代表的一大批新锐游戏项目被纳入了电竞领域,与此同时,部分手机游戏也出现在了一些电竞赛事当中。SKY认为,电竞项目正在向着更加轻度化的方向发展。相较于传统的电竞项目,这些新项目更注重策略性,淡化了操作性,这对于选手的反应能力、精神集中力的要求都相应降低,同时也就意味着从事这些项目的选手可能拥有更长的职业寿命。
另一方面,随着大量资本的涌入,电竞选手退役后的生活也逐渐有了保障,甚至比打职业期间更加滋润。SKY透露,如今他最大比重的收入来源就是通过直播平台所获得的。其他来源还包括俱乐部的固定工资以及一些商业活动。而这些收入总和远超其巅峰时期所获得的奖金收入。

从世界冠军到电竞旗帜 天王SKY的十年蜕变

直播平台成为SKY如今重要的收入来源

  然而在选手生存现状明显好转的背后也存在着一些隐忧。在电竞圈历经十余载浮沉的SKY对此保持着清醒的头脑。他感慨道:电子竞技近几年取得了飞速发展,专项赛事的奖金越来越高,选手的受关注度越来越高,围绕电竞的资本热潮也越来越高。发展快绝对是好事,但发展的太快就出现问题了。SKY认为目前电竞领域相关从业者的综合素质并没有跟上整个产业的发展,二者的不匹配催生了行业内一些不规范的行为。同时,SKY指出,职业选手在面对金钱诱惑时应该具备强大的自控能力,清晰找准自己在电竞产业中的定位。而对于那些向往成为名利双收的电竞明星的后辈们,SKY也给出了非常中肯的建议:"电子竞技终究是一个金字塔游戏,站在塔尖的永远只是一小部分人。对于电竞有热情是极好的,想要尝试也是可以的,但一定要在梦想和现实之间找到一个平衡点。一旦这条路走不通,还可以拥有另一种多彩的生活。"

  2005年登上WCG最高领奖台时,SKY所代表的是WE俱乐部。十年过去了,SKY仍然在WE俱乐部贡献着自己的力量。提到这十年间的角色转变,SKY笑言如今更像是整个俱乐部的精神导师。

  十年的时间并不长,但却足以见证一位风华正茂的少年成长为中国电竞的旗帜。这十年,SKY用自己的行动激励着电竞后辈的成长,推动着电竞产业的发展,诠释着电子竞技的真谛。

  在一次采访中,SKY曾经坦诚交代,因为英语学得少,当初就随便找了一个简单的单词当作了ID。说机缘巧合也好,说命中注定也罢,如今的SKY确实撑起了中国电子竞技的一片天。

  中国电竞第一人,SKY对得起这个称谓。

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