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实体游戏之殇:游戏零售商均出现营收下滑

  全世界最大的家电及电子产品零售集团百思买(Best buy)上周公布了第四季度财报,尽管利润有所提高,不过收入和同店销售都低于预期,后者下降了 0.7%,和分析师预测的上涨 1% 有点差距,北美地区则下滑得更多(0.9%)。

  CEO Hubert Joly 将很大一部分原因归咎于游戏品类的销售“比预期低了不少”——“我们预计到了一些下降,但是整个行业在软硬件表现上的疲软比预想得还要严重。”

实体游戏之殇:游戏零售商均出现营收下滑

  他们不是行业里唯一遇到麻烦的,游戏零售连锁 GameStop 也面临了相似的处境,从他们最近的节日季财报看来,无论是硬件(游戏主机),还是软件(实体游戏碟)的销量都比 2015 年差了不少,分别有 30.3% 和 22.8% 的下滑。当期发行的游戏质量不如去年、没有新的重磅主机面市等都是原因。不过最大的原因大概是——当数字下载变得越来越方便,去实体店买游戏就不是那么必要了。

  看来线下的游戏零售商也在经历百货业正面临的挑战:数字化导致客流的丧失。“越来越多的游戏如今都是以数字形式发售的,25% 的游戏接受全盘下载,这个类别正在以每年 5-10% 的速率增长,” 分析师 Michael Olson说,他已经注意到了过去三年里实体盘销量的下滑。

  网速的提升和游戏主机内存的不断增长,让下载数字版对于消费者来说更方便。而游戏厂商可能也很乐意见到这样的发展,毕竟数字版的利润率(80%)比实体版(60%)要高不少。

  主机厂商推出的订阅服务估计也会让零售店头疼——索尼早在三年前就推出了 100 美元一年的云端服务 PlayStation Now,允许 PS4 和 PC 玩家玩超过 450 种 PS3 游戏。而就在上周,微软也终于推出了自己的包月服务 Xbox Game Pass,用户可以每月付费 10 美元下载 100 多种 Xbox One 甚至 Xbox 360 游戏。这个消息一公布,GameStop 的股价就下跌了 8%,两年前这个连锁店也遭遇了同样的命运,当时的缘由是艺电公布了名为 EA Access 的数字订阅服务。

  这些数字端的服务似乎都对线下店构成了威胁,后者为数不多的优势之一,大概就是目前订阅服务里的产品质量参差不齐/并非最新的游戏,所以不见得能满足玩家的需求。

  不过这大概阻止不了整个产业的数字化,Olson 说,“最终,100% 的游戏都会是下载版/直接运行的”。他同时指出,线下零售店仍然可以从销售主机中获利。

实体游戏之殇:游戏零售商均出现营收下滑

  分析师对主机的销量可能有些乐观了,一组采集自 2008-2016 年的数据表明,尽管新的主机不断涌现,但它们的总体销量却是在年年下降。

  那部分放弃主机的消费者,很可能转投了手游和 PC 端游戏。PC 平台上不但有 Steam 这个一家独大的数字游戏销售者,如今又多出了亚马逊旗下的直播平台 Twitch,它刚刚宣布今春会在直播中添加下载游戏的功能,并和开发者以三七开的方式分成利润。

  总之,这一切都和实体游戏碟没什么关系了。

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