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Switch背后战略 是否会让任天堂重返巅峰

  近日,任天堂终于发布了新的一代主机游戏机——Nintendo Switch。这款游戏机备受游戏机玩家关注。据《纽约时报》记者Nick Wingfield在推特上爆料,几天前Switch在美国的销量已成为任天堂历史第一,超过了Wii系列。中国大陆并不在首发地区之内,不过在香港地区可以买到。

Switch背后战略 是否会让任天堂重返巅峰

  这款售价300美金的游戏机一大特点是实现了掌上游戏机与主机游戏机的自然转化。这一在Wii U时代即具备的功能在Switch上得到了强化。在Wii U时代它仅是辅助功能,玩法仍以电视屏幕为主。Switch的主机部分由一个掌机和Dock盒子组成,通过Dock装置玩家可以很方便地将掌机里正在进行的游戏切换到电视屏幕中去。除了主机以外,还有两支可拆并控制器Joy-Con,将控制器放在主机两侧就可以变成掌上游戏机。在各种日常的场景中,玩家可以随时随地开始游戏。拆开的控制器之间相互独立,可以允许两人同时进行操作。Switch最多可以连接8台机器一起玩,因此最高可允许16人同时进行游戏。

  Switch与之前的Wii系列的设计相比,呈现出了鲜明的移动属性。这些设计上的改变,不简单是一次游戏机的更新换代,更体现了任天堂作出改变的决心和抢占移动端游戏市场的野心。

  押宝移动主机

  任天堂一直都是主机游戏领域巨头之一。尤其是在掌机领域,任天堂的3DS销售量占据了80%的市场份额。但是在主机游戏机领域,由于上一代Wii U的失败,任天堂仅仅占据了14%的份额。

Switch背后战略 是否会让任天堂重返巅峰

数据截止到2017年1月28日

  为了在主机市场寻求突破,任天堂采取的是差异化竞争策略,主推移动主机概念。任天堂社长君岛达己在向Bloomberg介绍设计Switch最初的想法是:“不仅可以在家玩,也可以外出与任何你想玩的人一起玩。”宣传视频也反复介绍了Switch可以随身携带和支持多人游戏的特点。

  与任天堂注重移动端的策略不同的是,其他主要游戏商都继续强化主机游戏机的性能和拥抱新科技。索尼于2016年10月发布了PlayStation?VR,相信主机游戏的未来在VR。四个月,销量量已经达到了91.5万。微软将于2017年发布的Project Scorpi除了大幅提升了主机性能以外,还与Oculus一起合作增加了VR功能。

  对于VR技术,任天堂比较谨慎,还没有明确提出自己的VR游戏计划。其实早在20年前,任天堂就推出过VR游戏产品。由横井军平担纲开发的VirtualBoy(虚拟小子),就采用当时的充满科技感的头戴显示器VR技术,并得到了公司大量资源的支持,最后却以失败告终。

  不过,任天堂社长君岛达己在接受《日经新闻》采访的时候,说到:“任天堂正在研究,考虑将VR功能植入到Switch中,只要解决了VR带来的眩晕问题,让玩家舒服的玩游戏,Switch或会以某种形式加入VR技术。”

  相较于对手在VR领域的投入,任天堂明显更重视移动主机市场。可以肯定的是,市场会是这两种策略的最终检验者,最终结果取决于VR技术大规模商业的速度。对于任天堂而言,一旦这一时刻来临,它能否如竞争对手般快速响应也是其未来发展的重要制约因素。

  进军移动游戏市场 有成绩也有隐患

  任天堂的移动策略除了推出移动主机以外,进入移动游戏行业也是其中的一步。

  移动互联网的浪潮冲击着整个主机游戏市场。智能手机性能不断提高,这让智能手机也有能像主机游戏机那样支持运行优质的画面和复杂玩法游戏的可能性,甚至还能提供一些主机游戏没有的功能。这意味着主机游戏机的核心优势正在被消解。

  根据数据统计商App Annie的报告,在2014年,用户在移动游戏上的消费支出已经超越了家庭主机游戏及PC和Mac游戏,成为消费支出最高的游戏类别。

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  并且移动游戏的领先优势在全球范围内继续扩大;2016年,移动游戏支出比 PC/Mac游戏支出高出超过25%,且是家庭主机游戏支出的一倍多。

  在这样的背景下,即使是保守的任天堂也不得不进入移动游戏市场。经过几年的准备和策划后,任天堂的移动游戏在2016年迎来了爆发。

  3月份,第一款手游《Miitomo》上线,三天后官方宣布注册玩家就已经超过了100万。7月份发行的增强现实的《Pokémon GO》更是火爆全球。在2017年游戏开发者大会上,开发商兼运营商Niantic透露游戏的下载量目前已经突破了6亿5000万。12月份发行的《Super Mario Run》》仅仅3 天便在全球揽入了大约1400万美元,4天内就达到了高达4300万的下载量。

  不过,这些耀眼的数据背后也隐藏着许多忧患。

  一个公认的事实是,任天堂是没有手机游戏开发经验的。虽然耕耘主机游戏业许多年,但是任天堂正式进入手机游戏业是仅仅从2015年开始的。现在的成功很大程度上是任天堂多年积累的口碑的一次体现而已。根据国外科技媒体venturebeat报道,在发布初期下载量曾经常高居榜首的《Miitomo》,两个月后就出现用户活跃度大幅下降,用户流失率高的情况。

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  另外任天堂并没有自己的手机游戏开发能力和发行能力,在实际收益上任天堂所占的比例不高。以《Pokémon GO》为例,基于App Store的分成模式,《Pokémon GO》在App Store上的收入的30%属于开发者Niantic,30%属于渠道商苹果,30%属于Pokemon Company,而只有10%属于任天堂。再加上任天堂持有的Pokemon Company 32%的股份,最后在App Store平台上只有大概17%的收入属于任天堂。

  虽然进入移动游戏困难重重,但是手握许多重量级游戏IP的任天堂,依旧是手机游戏市场中不可忽视的一股力量。而任天堂的移动策略能否成功,也只能等待时间去检验了。

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