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AR云的落地,才意味着AR时代的到来

  高调登场的《一起来捉妖》,并未取得预期中“国产版《精灵宝可梦Go》(Pokemon GO)”般的巨大成功。 

  经历了“上线不到5小时登顶App Store免费榜”的首发成绩之后,《一起来捉妖》在很长一段时间都保持在免费榜TOP 3的位置。尽管目前在App Store当中的评分依旧保持着4.8分(满分5分)的优异表现,但在影响力同样可观的TapTap平台上,这款游戏如今的评分已经掉到了4.0分(满分10分)的不及格水准——看看来自玩家们的评论,吐槽抱怨的声浪更是不绝于耳。

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  明明“借鉴”了已经在国际市场取得优异成绩的作品,明明开局形势一片大好,为什么预期中的巨大成功并没有如期而来呢?

  AR游戏没那么简单

  “《精灵宝可梦GO》很受欢迎,但并非真正的AR游戏”。

  2016年7月,就在《精灵宝可梦GO》人气大旺的时候,腾讯游戏发表了这样一篇标题引人瞩目的译介文章——仿佛一语成谶,这篇文章所包含的观点,几乎毫无偏差地预言了三年之后的《一起来捉妖》面临的窘境。

  这篇报道引用了投资机构Signia Venture Partners联合创始人桑尼·迪隆(Sunny Dhillon)的观点——真正的AR游戏需要利用计算机视觉对真实世界环境进行动态绘图,而《精灵宝可梦GO》所展现出来的特性,只不过是对谷歌地图上的固定经纬度进行点缀而已;倘若使用了真正意义上的AR技术,那么通过内部实时深度绘图与目标识别将会使游戏角色可以与现实世界进行互动,确保它们避免在不协调的场景中出现。

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  所以说,《精灵宝可梦GO》之所以能够空前成功,很大程度上依旧是影响力极其可观的热门IP发挥了关键作用。由此一来,《一起来捉妖》高开低走的发展态势就不难理解了:《精灵宝可梦GO》存在的关键性体验问题,《一起来捉妖》并未在本质上解决。不仅如此,从游戏内容来看,《一起来捉妖》甚至还存在着一定的设计理念问题——足不出户也能四处遨游捉妖的“神行术”,在根本上就与倡导“走出家门”原则的LBG(Location Based Games,基于地理位置游戏)的初衷南辕北辙,不是吗?

  倘若是作为试水“LBS(Location Based Services,基于位置的服务)+AR”游戏市场的验证实例,那么《一起来捉妖》的表现显然不算失败(根据sensor tower的数据,上线头两周下载量已达460万次,App Store收入超过1100万美元),不仅让市场再次掀起对这个细分品类的关注和探讨,同时也在某种程度上为之后的LBS+AR作品带了个好头。但如果目的是在于“拓展挖掘AR游戏潜力”,《一起来捉妖》恐怕难以称得上令人满意。不过,这种“阶段性失利”的结果并不意味着AR游戏没前途——事实上,到目前为止,要想让这种前端游戏理念真正达到预期中的程度,还需要一种核心技术予以助力:

  那就是AR云(AR Cloud)。

  AR云又是什么?

  对于现如今的IT行业来说,云技术早已不是什么陌生的概念;而在AR领域,这项技术的重要性,更是被提升到了前所未见的高度之上。

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  为什么AR云如此重要?举个简单的例子,AR涂鸦类的App,对于大部分朋友来说想必已经不再陌生,但是,大多数此类应用都存在一个共通的大问题,那就是“无法长期保存”:在我们踌躇满志地完成了一幅手绘巨作之后,除了“赶紧截张图发朋友圈”之外,几乎没有其它更直观更符合“AR”定义的展示方法——想要对之前告一段落的作品进一步修改完善?很难,大多数此类应用一旦关闭就别想在相同的位置上重现之前留下的涂鸦了;想要让别人用自己的设备在相同的位置上欣赏同一幅作品?几乎是不可能的。归根结底,此类应用能够提供的也仅仅是“独乐乐”的体验,想要让更多人走过路过都能看到我们留下的AR画作,那基本没戏。

  OK,有了以上基本认识,AR云的重要性理解起来就容易了许多:最基础也最关键的一点,就是这项技术可以记录我们在真实世界中通过AR应用留下的操作(涂鸦就是典型例子),然后结合实际的地理空间坐标上传到云端,让第三方用户可以通过自己的AR设备精确地读取并欣赏——太复杂的不提,对于广告宣传来说这项技术意味着什么,恐怕已经无需再多解释了;不仅如此,凭借AR云提供的基于现实位置的精确采样,AR游戏能够呈现出的效果同样会远远超越所有人的预期——想象一下盘旋在真实的紫禁城之上并且能与我们实时互动的巨龙吧,对于采用了AR云技术的增强现实应用来说,这绝不是仅存在于科幻场景中的遥不可及的空想。

  对于AR行业来说,以上这些基于云技术的AR应用仅仅是第一步,但这从0到1的关键一步,已经足以改变人们的生活形态、重塑未来商业格局,足以吸引能看清趋势并真正有志用AR改变世界的企业投身其间。事实上,这份变革早已在悄无声息中驶上了轨道,以Niantic来说,即便《精灵宝可梦GO》取得了空前的成功,他们依然马不停蹄的投入大量人力、物力和财力在AR云游戏平台——Niantic Real World Platform的开发和构建上面,甚至为此还相继收购了Escher Reality、Matrix Mill等AR技术初创公司。

  很显然,在试水《精灵宝可梦GO》之后,Niantic实在太清楚AR云之于AR体验的重要性了。基于Niantic Real World Platform,可以打造多人、跨平台的体验,能够理解环境遮挡或者是AR内容与遮挡物的空间关系,而这显然才是真正意义上的LBS+AR游戏。Niantic将于今年晚些时候正式推出的《哈利波特:巫师联盟》(Harry Potter:Wizards Unite)即是基于这一AR云游戏平台,届时大家可以拿着来自霍格沃茨的录取通知书,推着小车冲进9¾站台后的魔法世界了!

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