华尔街日报:iPhone将与游戏机打对台

果公司(Apple Inc.)的iPhone已经震撼了手机行业。它的下一步挑战目标是:任天堂公司(Nintendo Co.)和索尼公司(Sony Corp.)。

  拥有大屏幕和强劲图形处理功能的iPhone及其姊妹版iPod touch正成为任天堂的DS掌上游戏机和索尼的PlayStation Portable(PSP)的强有力竞争对手。

  世嘉公司(Sega Corp.)和Id Software Inc.等知名游戏公司都在苹果的电子设备上投入更多资源,专门为iPhone开发游戏的新创公司也纷纷涌现。现在已经有近2,000款iPhone游戏。

  游戏开发商都被苹果在线推广游戏的方式所吸引,这种方式降低了营销成本,使得以几美元的低价销售甚至免费赠送的游戏也能通过广告实现盈利。

  苹果会从App Store虚拟商店的销售收入中分得三成。但世嘉美国分部总裁西蒙杰弗里(Simon Jeffery)说,即便给苹果分去了这部分收入,通过App Store出售的游戏还是所有销售方式中利润最高的。

  世嘉为iPhone和iPod touch制作的游戏“超级猴子球”(Super Monkey Ball)已卖出五十多万份拷贝。这款游戏要求玩家通过倾侧游戏机来操纵一个滚动的圆球通过迷宫,世嘉表示,这款游戏的销售势头之好,对那些售价最多能达到40美元的DS或PSP游戏可谓迎面一击。

  曾在电子游戏发行商电子艺界(Electronic Arts Inc.)长期任高管的尼尔杨(Neil Young)说,他觉得iPhone给索尼和任天堂的业务造成了切切实实的威胁。杨今年从电子艺界辞职,创办了一家专门为iPhone和iPod touch开发游戏的新公司Ngmoco Inc.。

  迄今已售出逾1,300万台iPhone的苹果公司最近几个月已经向移动游戏市场发起了攻击,频频招揽游戏行业的管理人员,与游戏开发商举行技术会议,并在一个新的iPod touch广告中大力宣传游戏功能。

  苹果首席执行长的史蒂夫乔布斯(Steve Jobs)在接受采访时说,他认为iPhone和iPod touch可能会在今年的圣诞档期确立自己在移动游戏市场中的地位。

  乔布斯说,通过App Store下载的大约2亿份程序拷贝中,大约四分之一为游戏。下载软件绝大多数是免费的,苹果希望这些软件能满足其设备的需要。

  任天堂美国分部总裁兼首席运营长Reggie Fils-Aime说,即使是在苹果进军游戏业之前,任天堂发现自己已经面临苹果的竞争。他说,无论你是选择用DS玩游戏还是用iPod听音乐,我们相互展开竞争已经有一段时间了。

  索尼PSP的硬件营销经理约翰科勒(John Koller)说,索尼认为苹果并不构成威胁,因为游戏在苹果的设备里只是次要的。消费者只是用iPhone和iPod touch中的移动游戏来打发时间。

  不过,一些游戏开发商选择苹果而不选任天堂或索尼的原因在于无需为iPhone生产价格昂贵的游戏卡,也不需要零售分销网络。

  苹果打入移动游戏市场只是为了利用一种新的娱乐形式来推动其移动设备的销量增长。一些分析师认为,为了听音乐和看视频而购买iPod的市场可能已经接近饱和。苹果最近发布的季度财报中,iPod的销售收入仅增长了3%。

  游戏生产商说,iPhone和iPod touch的游戏技术比标准手机更强,在某些方面还超过了索尼和任天堂的掌上游戏机。

  Nick Wingfield / Christopher Lawton

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